Loading...

Loading...

Vijf manieren om een (betere) LHBT+ ally te zijn op het werk

  • Geplaatst op woensdag 9 december 2020

Wil jij ook een bijdrage leveren aan de acceptatie en gelijkheid van LHBT+ collega’s op het werk, maar weet je niet precies hoe? En ben je benieuwd naar mijn ervaringen als ally? Lees dan verder!

Een straight ally

Een half jaar geleden werd ik gevraagd om onderdeel uit te maken van de Avanade Inclusion and Diversity LHBT+ werkgroep als een straight ally. Om eerlijk te zijn was ik hierdoor best verrast. Ik had er nooit echt bij stilgestaan dat ik als hetero ook actief kan zijn in een LHBT+ werkgroep. Maar het is wel een onderwerp dat mij erg aan mijn hart gaat. Daardoor twijfelde ik niet lang en zei ik al snel ja. Toch merkte ik kort daarna dat ik onzeker werd over mijn rol als ally. Ik steun LHBT+ rechten en wanneer ik homofoob gedrag zie, dan zeg ik er wat van. Maar is dat genoeg om mijzelf een ally te noemen? En als ik een ally ben, wat kan ik doen om een betere te worden?

Na de eerste meeting met de werkgroep merkte ik dat mijn motivatie, maar ook mijn onzekerheid, toenam. Mijn LHBT+ collega’s deelde hun ervaringen en ik begon te twijfelen aan mijn rol binnen de groep. Ik heb dit soort discriminatie nog nooit zelf ervaren. Welke rol – als die er al is – heb ik in deze groep? Wat kan ik doen voor de community? En ondanks dat ik hiervoor gevraagd was, voelde het alsof ik niet te veel ruimte in zou moeten nemen omdat ik mijzelf niet identificeer als LHBT+.

Het belang van een ally zijn

Ik besloot mij meer te verdiepen in de community en in het zijn van een ally. Ik besprak mijn onzekerheden en twijfels met een goede vriendin die zich identificeert als LHBT+. We hadden het over de rol van allies en zij legde uit hoe belangrijk allies zijn voor de community. Daarnaast begon ik mij in te lezen en meer te verdiepen in hoe ik mijn rol het beste zou kunnen vervullen.

Het zijn van een straight ally betekent voor mij nu: iemand zijn die LHBT+ gelijkheid steunt en daarvoor pleit. Het is iemand die er is voor de community en voor hen opkomt zoals een vriend dat zou doen. Allies zijn er in vele vormen, er is niet één juiste manier om een ally te zijn. Je hoeft niet per se wetten te veranderen of een activist te zijn om iets te betekenen. Luisteren naar de uitdagingen waar de LHBT’ers mee geconfronteerd worden en begrip tonen voor hun emoties en ervaringen is ook een manier om een goede ally te zijn. Allies kunnen erg effectieve en krachtige stemmen zijn in de LHBT+ beweging. Zoals mijn vriendin het mooi verwoordde: “Straight allies kunnen een belangrijke rol spelen binnen en voor de community. Met hun uitgesproken steun maken ze duidelijk dat het niet alleen LHBT’ers zijn die “klagen”, maar dat anderen ook de problemen ook zien en erkennen. Dit geeft zowel steun als legitimiteit aan de strijd voor gelijkheid.”

Hebben we echt een LHBT+ werkgroep nodig?

Ik hoor wel eens: “Het is 2020, we wonen in Nederland en iedereen mag hier zichzelf zijn. Hebben we nou echt zo’n werkgroep in het bedrijf nodig?” Ja, er is zeker goede voortuitgang en er zijn veel landen waar het slechter is dan in Nederland, maar dat betekent niet dat er geen werk meer te doen is. Recente cijfers onderbouwen dat er óók in Nederland nog een lange weg te gaan is. Om wat voorbeelden te noemen: slechts 13% van de biseksuele mannen in Nederland zijn open over hun seksuele geaardheid tegenover collega’s en 60% van de LHBT’ers in Nederland veranderen hun gedrag om negatieve reacties te voorkomen.

Deze cijfers en de ervaringen van vrienden en collega’s motiveren mij om een betere ally te zijn. En ik hoop jou te inspireren om hier ook een actieve rol in te vervullen. Zoals ik eerder beschreef, zijn allies er in verschillende vormen. Het is dus aan jou hoe jij jouw rol wilt vervullen. Om je een idee te geven van wat je zou kunnen doen deel ik graag vijf manieren om een (betere) ally te worden:

  1. Luister
    Als je besluit om de LHBT+ community te steunen, moet je de belangrijkste uitdagingen begrijpen. Daarvoor is het belangrijk om simpelweg te luisteren. Projecteer niet je eigen mening en ervaringen op de persoon waar je mee praat. Doe geen aannames en probeer niet te oordelen. “Wees bereid om oncomfortabele waarheden te horen. Het is de rol van een ally om te luisteren en verandering te steunen.” zegt LHBT+ expert Kryss Shane.

  2. Verdiep je
    Eén van de beste manieren om jouw interesse in het verbeteren van gelijkheid te tonen, is door je erin te verdiepen. Het begrijpen van LHBT+ uitdagingen en terminologieën kan uitdagend zijn. Is er iets dat je niet begrijpt of snap je niet waarom iemand beledigd is door een opmerking die je hebt gemaakt? Ga op onderzoek uit. Zoek online. Stel vragen, maar respecteer dat niet iedereen zich comfortabel voelt om bepaalde problemen te bespreken.

  3. Zeg er wat van
    Het kan eng of ongemakkelijk zijn om iets te zeggen wanneer iemand bijvoorbeeld een ongepaste grap over LHBT’ers maakt op het werk. Maar, als je je veilig genoeg voelt, zeg er dan wat van en laat je steun zien door in te grijpen. Zo laat je zien dat je de community steunt en hopelijk verander je hiermee het gedrag van mensen in de toekomst.

  4. Gebruik inclusieve taal
    Het vragen van “heb je een partner?” in plaats van “heb je een vriend/vriendin?” kan een enorm verschil maken voor iemand die identificeert als LHBT+. Door inclusieve termen te gebruiken zoals “partner” laat zien dat je geen aannames doet over iemands seksuele geaardheid of gender.

  5. Maak je steun zichtbaar
    Laat collega’s weten dat jij een ally bent. Bij Avanade hebben we het Allies of Avanade programma waar je bijvoorbeeld een “Ally pledge” kan afleggen en een regenboog rand om je online profielfoto kan toevoegen om jouw steun te laten zien. Deelnemen aan LHBT+ evenementen kan je begrip vergroten en laat aan de community zien dat jij er voor hen bent. Daarnaast kan het zichtbaar maken van je steun anderen inspireren om ook ally te worden.

Ik hoop dat dit blog je aan het denken heeft gezet over jouw rol in het verder brengen van LHBT+ gelijkheid en in het creëren van een inclusieve werkomgeving. Onthoud: kleine stapjes en veranderingen maken een groot verschil.

Monthly Updates

Ontvang maandelijks een overzicht van onze laatste blogs in je mailbox.

Deel deze pagina